Tecnociencia

WhatsApp es la tercera mayor fuente de noticias del mundo

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WhatsApp se ha convertido en una de las principales herramientas para el consumo de información a nivel mundial, según indica un nuevo estudio llevado a cabo por Reuters Institute for the Study of Journalism y que cubre en total 34 países de todo el mundo, como publica Digital News Report.

La cifra de uso oscila ampliamente de país a país, pero su relevancia en zonas en desarrollo es crucial. Así, mientras en EEUU y en Reino Unido sólo un 3% y un 5% de las noticias se consumen desde WhatsApp, en países como Malasia esas cifras asciende hasta el 50%. Es por esto que la app de mensajería ha adelantado a Twitter como plataforma para estar al día de lo que ocurre.

Facebook y YouTube siguen siendo las principales fuentes de consumo de información del mundo. Sólo dos países, Japón y Corea del Sur, no tienen a Facebook como principal plataforma, pues en el primero se consume más YouTube y en el segundo triunfa más Kakao Talk, una red social local.

El informe destaca una leve alteración en cómo se consume información en el mundo, pues parece que muchos usuarios prefieren compartir y comentar de forma privada y en chats con grupos reducidos de personas lo que ocurre en el día a día, de ahí que WhatsApp se postule como una herramienta cada vez más útil para ellos. En países en los que no existe libertad de expresión, esto es aún más importante.

“Algunas de las zonas con más crecimientos son países como Turquía, donde es muy peligroso expresar sentimientos contrarios al gobierno en redes abiertas como Facebook“, explica Nic Newman, uno de los autores del informe. También destaca el crecimiento de WhatsApp en países de habla hispana, concretamente en países como Chile, donde las estaciones de radio se comunican mediante audios de la app con su audiencia.

El informe señala que muchos medios de comunicación aún no han encontrado una forma de aprovechar las ventajas y la popularidad de la app como plataforma informativa más allá de usarla para publicar noticias. Si, como apuntan varias fuentes, WhatsApp va a desarrollar perfiles verificados para instituciones y empresas, esto podría servir como una nueva vía de comunicación entre lectores y medios que publican información.

Foto internet/medios

 

Microsoft vs. Google, enemistad que se desarrolla a toda velocidad

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En menos de dos semanas, Microsoft ha celebrado su Build 2017 y Google ha reunido a expertos y prensa por igual en la I/O 2017. En otras palabras, han celebrado sus conferencias de desarrolladores y han revelado al mundo algunas de sus últimas ideas para cambiar nuestra relación con sus productos.

Por un lado, Microsoft mostró unos nuevos portátiles con una nueva versión de Windows y varios dispositivos para explotar el uso de la inteligencia virtual, la realidad aumentada y la realidad virtual.

Por el otro, Google dio más detalles de su sistema operativo móvil, Android; y también profundizó en sus avances en el campo de la inteligencia artificial, la realidad virtual y la realidad aumentada.

¿Qué casualidad, verdad? Esta aparente rivalidad entre las dos compañías no viene de ahora, pues todo el mundo compite con todo el mundo en la industria de la tecnología. Facebook, Amazon, Apple, Microsoft, IBM, Google, Twitter… Todas se roban ideas y se ponen la zancadilla siempre que pueden porque trabajan en muchos campos comunes. En busca de la inteligencia.

La actual colisión de Google y Microsoft resulta francamente interesante por las áreas en las que ambas se están metiendo: el aprendizaje automático (‘machine learning’), el internet de las cosas, la inteligencia artificial y la computación en la nube (‘cloud computing’). Aunque el Surface Laptop esté pensado para competir con los Chromebook (y un poco el Macbook Air), donde Microsoft y Google compiten de verdad es en estas áreas.

Tanto Sundar Pichai, CEO de Google; como Satya Nadella, CEO de Microsoft, insistieron en sus respectivas conferencias de prensa que el objetivo de sus empresas era evolucionar hacia empresas mucho más centradas en la inteligencia artificial.

Google pasará de ser ‘mobile first’, de centrarse en dispositivos móviles; a hacerlo en cómo usar la inteligencia artificial para mejorar y cambiar todos sus servicios. Ya hemos visto cómo buscan hacerlo en el pasado. Microsoft, por su parte, quiere que las máquinas entiendan cómo interactuamos con ellas para que realicen cambios en una fotografía o vídeo sin casi nuestra intervención, como es el caso de Story Remix, uno de los programas presentados en la Build 2017; y que se encuadra dentro de los Microsoft Cognitive Services.

Pero el uso de la IA no terminaría ahí. Ambas empresas tienen asistentes propios, Cortana en el caso de Microsoft y Assistant en el caso de Google. Y en los dos casos, se trata de una interfaz muy compleja que depende de la voz y no de la escritura ni, en ocasiones, de lo que se ve en pantalla para ofrecer información a los usuarios.

Aquí es cierto que la competencia es muy feroz, con Apple y Siri o Amazon y Alexa; pero parece que Google y Microsoft son las únicas dispuestas a que sus asistentes funcionen en el mayor número de dispositivos posibles. El Asistente llegará al iPhone muy pronto, y Cortana ya funciona en los teléfonos tanto de Apple como con Android, aunque con usos más bien limitados.

Jugando con las realidades
El otro gran terreno de combate en el que ambas compañías están optando por la misma vía es el de las realidades aumentada y virtual, y todo lo que queda entre medias y empieza a denominarse “realidad mixta”.

En este terreno, las diferencias en la aproximación parecen más evidentes. HoloLens, el casco de realidad aumentada de Microsoft, es un dispositivo caro, con unas prestaciones muy avanzadas y conectadas a Windows 10. Google, por su parte, tiene Daydream, unas gafas mucho más asequibles, pensadas para usarlas en móvil, con una potencia mucho más limitada y pensadas para la realidad virtual.

Que cada una se haya centrado en un extremo no significa que no vayan a tocarse. Microsoft ya ha anunciado su colaboración con varios fabricantes, como Acer o HP, para desarrollar dispositivos de realidad virtual para Windows 10. Por su lado, todos conocemos la pasión de Google por la realidad aumentada. Incluso si fracasaron en su primer intento, las lecciones aprendidas con Google Glass no quedarán olvidadas si vuelven a sumergirse en esta área.

En esta área, casi parece que Microsoft tiene una ventaja, o, al menos, más confianza por los productos que está desarrollando. Aunque HoloLens sigue siendo algo muy conceptual y todavía tiene que verse qué aplicaciones pueda llegar a tener, todas las demostraciones han sido asombrosas.

En cambio, Daydream no deja de estar por debajo de Oculus Rift o HTC Vive y en paralelo con el Gear VR de Samsung, que lleva ya años en el mercado. Otra cosa es que Google consiga un ecosistema adecuado de contenidos, que es lo que de momento no tiene nadie fuera del mundo del videojuego.

La guerra de las nubes
Aunque Amazon cuente con la infraestructura de servidores que más grandes empresas y servicios utilizan, eso no parece asustar a Microsoft, que ha doblado su apuesta por Azure, en gran medida, para tener un soporte potente para esos nuevos servicios potenciados por inteligencia artificial.

Nadella sacó músculo en su conferencia de prensa en este ámbito. Office 365 lo emplean más de 500 millones de usuarios, mientras otros 100 millones emplean su herramienta de trabajo colaborativo. En cuanto a Azure, su nube se emplea en un 90% de las empresas de la lista de Fortune 500. No está nada mal, pero está lejos de rivalizar con Google, que es el rey de los servicios digitales y que también tiene un conjunto de programas para ofimática muy fuerte, en parte gracias al uso que los estudiantes hacen de los Chromebook en las universidades de EEUU.

Microsoft necesitará trabajar muchísimo en su tecnología en la nube, más todavía de lo que ha conseguido ya, si quiere que sus futuros servicios potenciados por la inteligencia artificial lleguen a buen puerto.

Otra cosa es si Google y Microsoft sabrán traducir todos estos avances en cuestiones que llamen la atención de los consumidores tanto como su hardware. Que Google anunciara un teléfono fue algo muy sorprendente, lo mismo que cuando Microsoft hizo lo propio con sus nuevos portátiles. ¿Tiene tanto ‘sex appeal’ el mundo de servicios no tangibles como el del hardware?

Es algo que comprobaremos en los próximos años, pues parece que la evolución de estas dos grandes compañías, y de otras muchas, no va ya tanto de la mano de los cacharros que pueden producir, sino de lo que esos dispositivos pueden hacer más allá de sus componentes de alta calidad.

Bruno Toledano/elmundo.es/Foto internet-medios

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Google lanza herramienta contra noticias falsas a nivel mundial

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Google ha anunciado en su blog oficial que la herramienta que habían lanzado en EEUU para verificar los hechos de una noticia y mostrarlos en los resultados de búsquedas y en Google News pasará a funcionar a nivel global.

Aunque Google News dejó de funcionar en España, los usuarios del buscador verán que, tras introducir un término de búsqueda, las noticias sobre el tema en cuestión tendrán un aparado extra en el que se destacan la principal afirmación que se realiza en el texto, quién asegura tal cosa y si dicha fuente es de fiar.

Esto significa que Google no ocultará los resultados que contengan información falsa, pero sí dirá que lo declarado en dicha información no es cierto. Para ello, utilizarán distintas herramientas y se aliarán con editores y publicaciones varias que ayuden a verificar la información veraz.

El procedimiento no es perfecto, y la propia compañía lo reconoce: “las verificaciones de hechos no son nuestras y puede que no estemos siempre de acuerdo con ellas”.

A su vez, apuntan que “Google es una compañía tecnológica” y que dará más visibilidad a “las verificaciones de los hechos más visibles en los resultados de búsqueda”, pero ellos no se encargan directamente de dictar lo que es cierto o falso.
Google y Facebook están haciendo muchos avances y esfuerzos en el campo de la verificación de noticias tras las críticas recibidas en el periodo electoral de 2016 en EEUU.

Muchos opinan que su papel en la victoria de Donald Trump fue crucial, motivo por el cual ambas empresas tecnológicas han intentado cubrirse las espaldas en los últimos meses.

B.T. / elmundo.es

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Twitter impugna orden del gobierno de EEUU sobre registros de usuarios

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WASHINGTON/EEUU.- La compañía Twitter impugnó judicialmente una solicitud de archivos presentada por el gobierno de Estados Unidos  que podrían identificar a los usuarios responsables de una cuenta opuesta al presidente Donald Trump.

En ese sentido presentó una demanda contra el Departamento de Seguridad Nacional y contra su Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en la que acusó que los esfuerzos de esas dependencias para “desenmascarar” a la gente vinculada a la cuenta viola la Primera Enmienda constitucional.

Asimismo señala que sus usuarios tienen el derecho constitucional a diseminar tal “discurso político anónimo y seudónimo”.
La cuenta en cuestión es @ALT_uscis, una referencia al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos.
La cuenta dijo  que sus usuarios eran empleados y ex empleados de la agencia.

Twitter rechazó comentar más allá de la presentación de la demanda. Por su parte, el Departamento de Seguridad Nacional rechazó hacer comentarios al respecto. (ECHA – Agencias)

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Samsung no lanzará móviles de pantalla flexible hasta 2019

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Samsung ha tenido suficiente por este año con la presentación del Galaxy S8, un móvil con unas prestaciones altísimas, un diseño que puede dejar en mal lugar al iPhone y con bastantes novedades más allá de su aspecto. Con esto sobre la mesa, quizá hayan preferido tomarse con calma lo de las pantallas flexibles.

En su día, ya informamos de que Samsung preparaba un teléfono plegable, como los Motorola de principios de los años 2000, pero con toda la potencia de un móvil inteligente actual. Las especulaciones sobre su anuncio a finales del 2017, sin embargo, parecen haber sido muy inexactas, pues como confirman en Korea Herald, la compañía no se plantea este formato hasta el 2019.

La noticia surge de fuentes de Samsung Display, la empresa dentro del conglomerado de Samsung que se encarga de la tecnología de las pantallas. “Puesto que las pantallas sin marcos venden bien, todavía tenemos tiempo para desarrollar la pantalla plegable. La tecnología estará matura en torno al 2019”, ha comentado Kim Tae-Woong, ingeniero jefe de Samsung Display, en la feria Display TechSalon que ha tenido lugar en Seúl.

Para reforzar esta idea, Chung Won-Seok, analista de HI Investment and Securities, ha apuntado lo mismo: “Samsung Display comercializará teléfonos que se doblan el 2019 porque la compañía no necesita vender nuevo hardware dado que tiene un 20% de beneficios en el mercado de las pantallas sin bordes”. Y remata: “Cuando la demanda se relaje, Samsung hará su próxima jugada”.
Samsung no es la única que parece tener planes en torno a teléfonos plegables. Dado que Apple también ha registrado patentes sobre este tipo de dispositivo, no nos resultaría extraño que dentro de dos años vuelvan a competir en diseño y prestaciones de este nuevo formato de smartphone.

De fondo queda la cuestión de si realmente es viable un teléfono que se dobla. No sabemos la durabilidad que tendrá su pantalla tras meses de uso, si es posible que su estructura no sea duradera o si realmente se puede utilizar en un teléfono móvil sin hacer que su ancho o su tamaño sean inadecuados.

elmundo.es

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Nasa: Satélite de Saturno tiene “todos los elementos necesarios para la vida”

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ESTADOS UNIDOS.-  La nave Cassini de la NASA  detectó moléculas de hidrógeno en los géiseres de un pequeño y congelado satélite  de agua, Encélado, de Saturno, que es ahora el principal candidato para albergar vida fuera de la Tierra.

En la conferencia donde se comunicó el hallazgo, uno de los científicos a cargo de Cassini detalló que “ahora sabemos que Encélado tiene casi todos los ingredientes que hasta ahora consideramos necesarios para soportar la vida tal como se conoce”.
Tras varios años de investigación en torno a este tema, los recientes descubrimientos fueron detallados en un trabajo publicado en la revista especializada Science.

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